Más de 3.500 atletas en 27 deportes y pertenecientes a 41 países del continente tendrá esta fiesta del deporte juvenil, que se disputará entre el 9 y el 19 de septiembre de 2021 en la ciudad de Cali como sede principal y Yumbo, Palmira, Jamundí, Buga y Calima El Darién como sub-sedes.
 
“Con la postergación de los Juegos Olímpicos de la Juventud Dakar 2022, los Juegos Panamericanos Junior Cali -Valle 2021 serán el evento deportivo para jóvenes más importante del mundo en los próximos años”, señaló el presidente de Panam Sports, Neven Ilic. 
 
31 de agosto de 2020. Una de las noticias más esperadas por los Comités Olímpicos Nacionales de las Américas, por las Federaciones Internacionales, Confederaciones Panamericanas, y por supuesto, por los jóvenes deportistas, finalmente vio la luz: la confirmación oficial por parte del Gobierno del presidente Iván Duque para que la ciudad de Cali y el Valle del Cauca organicen los primeros Juegos Panamericanos Junior Cali-Valle 2021.
  
El encargado de oficializarla fue el ministro del Deporte de Colombia, Ernesto Lucena Barrero, al presidente de Panam Sports, Neven Ilic, en la reunión virtual de directorio del Comité Organizador de los Juegos Panamericanos Junior de Cali-Valle 2021, que se cumplió este lunes y en la que participaron, entre otras autoridades, el presidente del Comité Olímpico Colombiano, Baltazar Medina; la ex Gobernadora del Valle del Cauca, Dillian Francisca Toro, además de representantes del departamento del Valle del Cauca, de la Alcaldía de Santiago de Cali y el director de los Juegos Cali – Valle 2021, José Luis Echeverry.
  
Para Panam Sports y toda la familia Panamericana, esta confirmación es una oportunidad única para la nueva generación de deportistas y los países americanos de continuar con su desarrollo deportivo, sobre todo al tratarse del primer evento continental de la historia que está enfocado en jóvenes, cuyas edades fluctúan entre los 14 y 22 años.
  
Otra noticia importante de la reunión del comité organizador fue la definición de la fecha de competencias de los Juegos Panamericanos Junior Cali-Valle 2021, los cuales serán del 9 al 19 de septiembre del próximo año.
  
“Con la postergación de los Juegos Olímpicos de la Juventud Dakar 2022, Cali -Valle 2021 será el evento deportivo para jóvenes más importante del mundo en los próximos años. Estoy seguro de que será una fiesta deportiva espectacular, que servirá para impulsar a nuestra nueva generación de deportistas y que los colombianos, como siempre, serán unos fantásticos anfitriones”, señaló el presidente de Panam Sports, Neven Ilic.
 
“Quiero agradecer sinceramente al Gobierno Colombiano, al Presidente Iván Duque, al ministro Ernesto Lucena, a la gobernadora del Valle del Cauca, Clara Luz Roldán, al alcalde de Cali, Jorge Iván Ospina, y al Comité Olímpico Colombiano por confiar en nosotros como organización y por el compromiso y la pasión que tienen con los jóvenes y con el deporte del continente”, agregó Ilic.
  
Por su parte, el Ministro del Deporte de Colombia, Ernesto Lucena Barrero, fue enfático en indicar que “el Gobierno Nacional ratifica los recursos y los compromisos que se habían adquirido para los Juegos Panamericanos Junior de Cali y el Valle”. “Sabemos la importancia que tienen estos Juegos post pandemia, para la reactivación económica y para los jóvenes de Colombia y de toda América. Estamos trabajando muy duro para que estos Juegos sean lo que todos hemos soñado. Queremos unos juegos de altísima calidad, austeridad donde se pueda, pero que siempre el eje de todo sea la región, Colombia y todos los atletas que nos van a visitar”, puntualizó.
  
Los Primeros Juegos Panamericanos Junior Cali -Valle 2021 contarán con la participación de 3.500 deportistas de los 41 países miembros de Panam Sports, y serán en total 27 los deportes que se disputen: acuáticos (clavados, natación y natación artística); atletismo; bádminton; baloncesto 3×3; balonmano; bowling; boxeo; canotaje; ciclismo (BMX, montaña, ruta, pista); esgrima; gimnasia (artística, rítmica y trampolín); judo; karate; levantamiento de pesas; lucha (libre y grecorromana); patinaje (artístico, velocidad y skateboarding); pentatlón moderno; remo; squash; taekwondo; tenis; tenis de mesa; tiro deportivo (pistola y rifle); tiro con arco; triatlón; vela y vóleibol (playa y sala).
  
Uno de los mayores atractivos de estos juegos y que va a asegurar la presencia de las grandes figuras de las Américas, es que, en todos los deportes individuales, los ganadores de medallas de oro clasificarán automáticamente para la gran fiesta del deporte continental: los Juegos Panamericanos Santiago 2023.